30 jun. 2011

The dark side of green marketing campaigns

During the last years, there has been a tendency of including green aspects in marketing campaigns of different companies or institutions. These campaigns are mainly defined to highlight some characteristics of a product or service based on their environmental features, for example non-toxic material content, biodegradability features, recycling possibility, energy efficiency, etc. The main objective: to sell more while creating an emotional link between the green customer and the company with a real environmental commitment behind. 
This is in theory, the reality is that the green marketing sometimes turns into “greenwashing” which tries to sell a supposed green product that is NOT green. In addition, companies do not have a real environmental commitment or message to transmit. This greenwashing concept is applied by several institutions, governmental entities, NGOs, companies, etc.

So now I want to talk about two marketing campaigns -not green- but interesting and funny represented in two videos.  The first one is the one of the Force of VW that aims to sell one of their latest 2012 Passat automobile. The second is a campaign from Greenpeace against VW because they didn’t signed some emissions reductions agreements.  I really encourage you to see the videos in a row and then I will comment on them.

VIDEO 1 – The Force VW Video presented at the superbowl. 40 million views on youtube.
https://youtu.be/E0Ouu-vGH7w

VIDEO 2 and 3 together – Greenpeace VW Darkside
https://youtu.be/cW3KmLALUUY

We have to recognize that both videos are great. The only thing is that the Greenpeace message is not that clear. Is it to save the planet or is i to avoid buying a VW?. Green messages like “save the planet” or “protect the environment” are not that clear at all. Some solutions and examples of how to do this should also be included. I'm surprised that Greenpeace that usually find "greenwashers" has mixed their messages with a green campaing on their own.

Anyway, I hope that these videos make us think a little more on the power that marketing has to transmit messages to customers like you and me. If the issues is to reduce CO2 emissions by not buying a car, i think that we have to be a little more critic. 

For the particular case of transport sector innovation is required from car manufacturers to reduce GHG emissions. This will cost lots of money but they will do it if there is people willing to buy a low-emissions vehicles and to reduce their emissions too. We need people committed to be more conscious on evaluating the environmental performance of vehicles in terms of CO2 emissions or fuel efficiency, before buying or using them.

Ps. Probably you will get problems watching the second video as “Lucas Films” has demanded Greenpeace and have forced them to retire them from youtube. 

13 jun. 2011

Impuestos “green” en tiempos de crisis

Los impuestos "green" se conocen también como impuestos ambientales o de contaminación dependiendo de los sectores a los cuales estén dirigidos. Son instrumentos de políticas públicas utilizadas por los gobiernos para contribuir a la solución de problemas ambientales comunes como el cambio climático, la congestión vehicular o la contaminación atmosférica en ciudades. Ultimamente, se ha puesto énfasis en los impuestos asociados a emisiones de CO2 denominados carbon taxes.  Este tipo de impuestos ambientales por principio pretenden internalizar los costes ambientales de una actividad que cause efectos en el medio ambiente, el clima y sobre todo en la salud.

En varios países de Europa y sobre todo en aquellos de la OECD, desde hace varios años se vienen implementando impuestos green enfocados a realizar cambios estructurales a patrones de producción y consumo de recursos como la electricidad y los combustibles. En 2006, la OECD publicó uno de los primeros libros sobre las implicaciones de los impuestos ambientales denominado: The political economy of environmentally related taxes. Este estudio explica de manera consistente las implicaciones económicas, sociales, ambientales y políticas de estos instrumentos.

Durante esta semana ha llamado mi atención dos noticias importantes sobre impuestos ambientales en Europa y en Ecuador.

El 8 de junio de 2011, el Parlamento Europeo aprobó una nueva normativa de "green taxes"  que permite elevar los costes de peaje a camiones con pesos mayores a 3,5 toneladas en un 30% con el fin de cubrir costos de mantenimiento y construcción de carreteras y además cubrir los costos ambientales de la contaminación y ruido que ellos producen. Lo más novedoso de estos impuestos es que adicionalmente se destinaran incentivos para que al menos 15% de estos ingresos contribuyan a proyectos transporte sostenible. 

La aplicación de este impuesto implicara un aumento de gastos operacionales en servicios de transporte, pero a la vez promoverá la innovación y la búsqueda de la eficiencia en un sector que en la actualidad contribuye a mas del 20% de las emisiones de gases de efecto invernadero globales. 

Así mismo, en Ecuador a principios de la semana, se discutió sobre la posible definición de arios impuestos ambientales interesantes. Forman parte de un nuevo grupo de impuestos de una nueva reforma tributaria que pretende recaudar alrededor de 400 millones de dólares al año, y así financiar programas de ambientales y de salud. A continuación algunas pequeñas reflexiones de lo que seria necesario para que el impacto de estos impuestos sea verdadero:

  1.  Impuesto ambiental a las botellas plásticas e impuesto ambiental a las fundas plásticas: Es necesario que los ciudadanos estén dispuestos a reciclar en sus hogares y sobre todo haya un sistema de recolección de desechos municipales apropiados que garanticen el reciclaje.
  2. Modificación de IVA e ICE para vehículos híbridos de lujo: Se elimina los beneficios fiscales de compra establecidos en el pasado. Estos vehículos son los que menos emisiones de CO2 generan por km recorrido. Si son de lujo, que bien! Ojala todos podamos tener uno alguna vez pero sin incentivos fiscales se torna imposible.
  3. Impuesto ambiental progresivo a la contaminación vehicular y finalmente la gravacion a los automotores por tres factores: cilindraje, factor de ajuste de acuerdo a la edad del coche y avalúo comercial. Excelente impuesto, para esto se requiere mecanismos de control apropiados y sobre todo tener una visión única para todos. Este impuesto no debería excluir a vehículos de transporte público, de carga pesada, ambulancias, vehículos estatales, ni otros vehículos de uso productivo.

Con estos ejemplos en Ecuador y Europa, podemos reflexionar sobre si el objetivo de estos impuestos han sido establecidos claramente y si se pueden identificar al menos un riesgo y una oportunidades de tomar este tipo de decisiones. 


El mayor riesgo asociado a establecer impuestos ambientales se relaciona con lo difícil de garantizar su sostenibilidad en el largo plazo. Se debe establecer los indicadores de desempeño correctos para medir el impacto de aplicación de los impuestos. En ciertas ocasiones, se puede confundir este tipo de impuestos como meros instrumentos de recaudación por lo que las autoridades deben trabajar a nivel multisectorial para medir el impacto en términos ambientales. 


En el lado de las oportunidades, la más clara es la mejora de la calidad ambiental y de vida de la población. Estos impuestos tienen la capacidad de fomentar la innovación y un cambio de cultura. 

 El presente y el futuro de los impuestos ambientales deben llevarse con seriedad y con un análisis exhaustivo de los beneficios que proporcionarán, sobre todo en tiempos de crisis.

6 jun. 2011

Lanzamiento de mi Blog


Hola, me llamo @alisdaniela, soy una ingeniera ambiental apasionada por el medio ambiente, el cambio climático y la energía.  Hoy 5 de junio - Día Mundial del Medio Ambiente - he decidido compartir este blog.

El tema “green” o verde va mas allá de estar de moda y debe tratarse de seriedad y conocimiento de causa. La salud de la población y los sistemas productivos locales y globales se verán afectados si no se toman las medidas adecuadas. 

Los verdaderos problemas ambientales provienen de la contaminación del agua, suelo o aire que llega a la cadena alimenticia o a las personas y causa daños a su salud.  Para resolver estos problemas se necesita desición política, conocimiento del problema y la solución; la tecnología apropiada y quienes quieran invertir en ello. 

En la actualidad, existe un grupo de profesionales expertos en  temas ambientales con capacidad de proveer soluciones tangibles para los grandes problemas ambientales globales. Es necesario que dichos expertos investiguen y escriban sobre ello de una manera amigable y de fácil comprensión.

Yo espero hacer mi parte pues cuando decidí escribir mi blog, me plantee hacerlo con calidad y dedicación. Aquí encontrarás información actualizada de medio ambiente, innovación, negocios green y cambio climático. 


Gracias y bienvenido!

English version

Hello, my name is @alisdaniela, I am an environmental engineer, with passion for the environment, climate change and energy. Today June 5th, - World Environmental Day – i have decided to make this Blog public.



Talking "green" goes beyond fashion or communication issues. This subject must be treated seriously and with the respective knowledge. Correct actions should be taken to solve environmental problems, before public health and local productive systems are affected.


Real environmental problems come from water, soil and air pollution, that once linked to people’s day life and food chain, can cause harmful health effects. To solve this kind of issues, there is a global need for structured political decisions, scientific knowledge of the problem and its solutions, implementation of appropriate technology and of course public and private responsible investment decisions. 
At present, there is a group of experts in environmental subjects with the capacity to provide tangible solutions for global environmental challenges. It is imperative that these experts do their research and formally expose present and future related approaches, through friendly and understandable publications

By creating this blog, I commit myself to make a contribution to such an important approach, with responsibility, quality and dedication.   This is a portal where to find updated information about environment, innovation, green ICT, green business and climate change matters. 

Thanks and welcome

5 jun. 2011

STOP al cambio climático



Ayer decidí hacer un STOP al cambio climático y a la eficiencia energética. Creo que vale la pena reflexionar en otros temas que posiblemente no suenen tan bonito como lo “green” o el cambio climático o la “sostenibilidad”; cuando en realidad hay otros problemas ambientales globales y desastres naturales cuyos efectos en la salud humana podrían ser desastrosos.

En este punto, el primer STOP que hago es en el terremoto y tsunami de Japón. Las magnitudes de este eran totalmente impredecibles y tomó de sorpresa a todos. Estamos concientes de que Japón saldrá adelante, incluso ya en marzo,  The Economist mencionaba que Japón lleva un mensaje al mundo diciendo “que no se han rendido”  en inglés: “We are not  falling out”.  Aparte del terremoto y la radiación, Japón tendrá que afrontar también los problemas de contaminación de suelo, de fuentes de agua, de reestablecimiento de sistemas de alcantarillado, y algunos otros.  Así mismo, tendrá que afrontar con valentía la propagación de bacterias y virus en lo hostil del ambiente.  
El segundo STOP, en cual nos debemos centrar a pensar es el del desastre nuclear. Me quedo sin palabras y lo único que en mi opinión debe tomarse en cuenta, es que si bien las centrales nucleares actuales poseen todas las seguridades, se debe hacer una análisis de riesgo intenso y tomar las medidas de precaución y respuesta a emergencias necesarias para que esto no vuelva a ocurrir.  Creo que aún es muy pronto para decidir el futuro de la energía nuclear. Me asombra también como Alemania ha tomado la decisión de eliminar sus 17 plantas nucleares hasta el año 2022 y cambiar su matriz energética de manera radical. El NY  Times en un su artículo “Germany in Reversal, Will Close Nuclear Plants by 2022” publicó la semana anterior que Alemania espera incrementar su capacidad con energías renovables hasta un 35% hasta el año 2020 del 13% que tienen en la actualidad. Incluso piensan llegar a un 80% al año 2050. Parece que los alemanes hicieron un STOP fuerte. Estaremos pendientes a ver que pasa.
El tercer y último STOP que quiero hacer es el de la necesidad inminente de sistemas de alertas tempranas y monitoreo  ambiental. Esta información es vital para evitar estos desastres, son necesarios para el antes y para el después.  Hay mucho que trabajar para que esto sea una realidad. Se necesita inversiones y decisión de los gobiernos en hacerlo. La tecnología está lista pero se necesita decisión y recursos. Mientras esto llega, tenemos que estar preparados para emergencias compartir información y crear cadenas de profesionales en este tema. Las mismas redes sociales son excelentes fuentes de información en momentos de desastres. En América Latina o en las costas del Pacífico en Asia el acceso a información meteorológica y de estado del mar en tiempo real puede podría ayudar mucho.
Al final creo que debemos estar tranquilos y seguir teniendo la fe de los que confiamos en la ciencia y la tecnología. No hay que subestimar a los profesionales comprometidos y capaces. Además no hay que olvidar que en temas ambientales y de desastres naturales la tecnología esta muy pero muy avanzada. No solo en tecnologías de comunicación sino también de manejo ambiental para emergencias: manejo de residuos, sistemas de tratamiento de agua, plantas de potabilización de emergencia, etc.
STOP, reflexión y avanzar.

En el Día del Medio Ambiente, ¿Qué puedes hacer tu?


Hoy es un día importante, es el día Mundial del Medio Ambiente o “World Environment Day"  (WED por sus siglas en inglés). Como todas las fechas hay una historia de por medio. La Asamblea General de las Naciones Unidas estableció el Día Mundial del Medio Ambiente para conmemorar la inauguración de la Conferencia de Estocolmo sobre el Medio Humano de 1972. Meses después de realizada esta cumbre, se declaró al 5 de junio como el día para festejar al ambiente.
El WED tiene como objetivo ser el día más positivo hacia acciones ambientales de todas las personas en todo el mundo. Parecería  una tarea difícil pero en estos temas "verdes" poco a poco se puede llegar a mucho. El Día del Ambiente, tiene que ver con un compromiso personal que se convertirá en algo poderoso que generará cambios positivos fuertes.


Cada año, la celebración de este día va acompañada de un lema y de un país que sede. Años anteriores estuvieron dedicados al cambio climático, al agua, a la protección de la capa de ozono, entre otros. Este año, el lema es “Bosques: La naturaleza a tu servicio” y el país sede es la India.

Este día, se celebra en todo el mundo con muchas actividades simultáneas y variadas. Hay desfiles, paseos masivos en bicicleta, conciertos, fiestas, seminarios, campañas de recolección de basura y reciclado, y otras más. Generalmente estas actividades son lideradas por las autoridades ambientales locales y varias empresas también. Sin embargo, lo más importante es que cada uno de nosotros hagamos algo “green” en esté día.  A esta hora se han hecho muchas actividades en todo el mundo!.  Puedes mirar un resumen en Treehugger de varias actividades que se han hecho en la India durante este día.

Te invito a visitar la página web del Progama de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y los detalles de este día WED2011. http://www.unep.org/spanish/wed/about/  Te invito también a que te informes de la historia y la importancia de este día y que hagas algo green el día de hoy… 

Yo por mi parte he cumplido con mi acción de esté día, que es publicar mi blog para discutir temas ambientales con todas las personas que lo visiten y ser una buena fuente de información “green”

Y tu.. Qué has hecho hoy? que piensas hacer hoy?